DAG 337

De weg die we gisteren naar Kennicott hebben afgelegd is een one way dus moeten we terug tot Willow Creek. Hier nemen we het andere been richting Valdez. Ook nu worden we weer constant verrast door de wondermooie natuur. We stoppen even om tot een gletsjer te wandelen, Worthington Glacier. We zijn helemaal alleen en een aanwezige ranger is zo vriendelijk om er wat over te vertellen. De opwarming van de aarde is ook hier te merken, op 4 jaar tijd is er een heel stuk weg. Het blijkt dat er overdadige sneeuw moet vallen om hem weer aan te dikken maar de laatste jaren valt er minder dus…. wordt hij steeds kleiner alhoewel hij er voor ons nog steeds énorm uitziet. ‘Hoeveel sneeuw valt hier dan wel’, vraag ik hem. Dat blijkt een drie meter te zijn!!!!! Djeezes! Wat moet dan overdadig zijn?

We rijden op een hoogte van 810 m door de Thompson Pass, een smalle engte tussen twee bergen. De L-vormige sneeuwmarkeerders langs de weg torenen hoog boven onze auto uit. Met  drie meter moet dat wel. Een prachtige, wilde waterval, de Bridal Veil Fall, valt van hoog in de bergen als een bruidsluier naar beneden, zijn directe omgeving in een vochtige nevel zettend. Je kan er amper je ogen van afhouden. Zo mooi! In de verte zien we de monumentale Matanuska Glacier. Aan gletsjers hebben ze hier duidelijk geen gebrek.

Valdez is een echt stadje, gelegen aan een baai, de Prince William Sound, uitgevend op de Golf van Alaska. Hier kan je niet verder tenzij met de boot.Het heeft een hele dramatische historiek achter de rug. Op 27 maart 1964 was hier het epicentrum van een ernstige aardbeving, de grootste van Alaska en waarvan de kracht zó enorm was dat niet alleen Valdez maar ook Anchorage, Seward en Homer in de klappen deelde. De schok deed waterputten in Afrika, zwembaden in Puerto Rico en Australië en kanalen in Louisiana USA klotsen. Kort daarop volgden dan nog 4 tsunamis die de stad blank zette, gedeeltelijk verwoeste en aan 33 mannen,vrouwen en kinderen het leven koste. Valdez werd opnieuw opgebouwd maar nu op een andere, meer veilige locatie. Het was ook hier vlakbij dat op 24 mrt 1989 de Exxon Valdez aan de grond liep bij Bligh Reef en 2000 km kust bevuilde met olie, hiermee één van de grootste natuurrampen ter wereld veroorzakend ooit.

Ook de rit naar Valdez is een one way en moeten we terug. Iets dat wel meer gebeurt op het wegennet van Alaska. Terug naar Glennallen en via Glenn Highway naar Palmer op weg naar Anchorage.

Oh, ons eerste wildlife in Alaska… een moose langs de weg. Het is een vrouwtje en alhoewel de mannetjes met hun gewei véél indrukwekkender zijn, zijn we toch blij. Hopelijk volgen er meer.

De radiator houdt het nog steeds, de temperatuurmeter staat mooi in het midden maar we horen bij gas geven nu een vreemd geluid, vooral bij een koude motor. Het geluid verdwijnt nooit helemaal en het maakt me toch wel wat ongerust. Het voorspelt niets goeds en we moeten nog een pak kilometers afleggen.Ik ben er niet gerust in. Gaat de auto het nog wel uithouden? Heb ik met deze trip niet té veel hooi op mijn vork genomen?

Afgelegde afstand      504 km
Totale afstand        70524 km

Zet cursor op foto en druk < of > voor vorige of volgende.