Archive for April, 2015

DAG 299

Gelukkig worden we niet wakker met een pak sneeuw op onze tent. Het was wel koud maar dat zijn nu alweer gewoon. Snel aanpassen is de boodschap!

Van Grand Canyon naar Monument Valley. Ook nu weer slaat het weer om en beperkt de zon zich tot wat sumiere straaltjes vanuit een paar bescheiden stukjes blauwe lucht in een voor de rest dreigende bewolking. Het zit ons echt niet mee! Onze nationale pas voor de parken telt hier niet en we moeten 20$ inkom betalen. De auto werkt nog steeds als een magneet en terwijl we even eten komen de mensen met ons een praatje maken of trekken foto’s van onze Defender. Aangezien we nu niet met een camper reizen mogen we met onze eigen auto Monument Valley in. Voor campers is dit verboden. Een zandweg brengt ons tussen de uitzonderlijk mooie rotsformaties waar menig western werd opgenomen. Soms priemt de zon even door de wolken  en worden de geërodeerde, prachtige rotsen in een warme terracotta kleur gezet. Maar echt ideaal wordt het niet. De foto’s gaan er niet om liegen. Spijtig maar het belet ons niet de prachtige omgeving opnieuw in ons op te nemen.

We bezoeken nog even het winkeltje in het visitor center en rijden dan weg. Ondertussen laten de donkere wolken  hun regen op ons los. Even later wakkert de wind aan en snokt wild aan de auto. Het zand van de omgeving gaat alle kanten op en bedekt de auto met een rood kleurtje.

Richting Page nu, op zoek naar een slaapplaats maar we vinden niets geschikt onderweg en voor we het beseffen rijden we het centrum binnen. We zien niet direct een oplossing en noodgedwongen zetten we ons aan de kant midden in de stad, wachten tot het donker is en zetten onze tent op. We zien wel! Moet wel een gek zicht zijn.

Afgelegde afstand    563 km
Totale afstand      57757 km
Zet cursor op foto en klik < of > voor vorige of volgende.

 

ON OR OFF THE GRAND CANYON EDGE ?

DAG 298

Grand Cayon North Rim.
De nacht is héél koud geweest en dat was terug even wennen. Het water waar we ons mee moeten wassen is nog kouder en we worden er onmiddellijk klaarwakker van. We rijden de dirt road van de North Rim terug af op weg nu naar de South Rim, het meer gekende en toeristisch gedeelte van de Grand Canyon. Ook nu weer worden we beloond met prachtige zichten. We rijden door de Indian Moave Reservation, een woestijn met rode tafelbergen waarbij de eindeloze vlaktes mooi afsteken tegen het rode gebergte. De wind heeft hier vrij spel en giert in volle sterkte om ons heen. Via Vermillion Highway met zijn Vermillion Cliffs zien we het plateau gebergte. Waterlopen graven grillige canyons in de vlaktes zoals de Marble Canyon en de Virgin River Canyon. Uitgedroogde meander rivieren in een overigens onbewoond gebied kronkelen zich diep in de grond, het zijn prachtige ondiepe canyons maar met de allure van de grote. Ze zijn de voorbodes  van de Grand Canyon.

Nationaal Grand Canyon Park South Rim.  We besluiten te overnachten op een camping in het park waar we net nog één van de laatste plaatsen kunnen meepakken. Bezoeken eerst de Desert View met zijn oude uitkijktoren, maar de lucht is bewolkt waardoor de kleuren niet echt uitkomen en alles wat vaal lijkt.

De Grand Canyon is in feite een reusachtige kloof die met een breedte van 15 à 30 km en een lengte van 435 km elke menselijke bevatting te boven gaat. Diep beneden stroomt de ogenschijnlijk bescheiden Colorado rivier. Ogenschijnlijk bescheiden want het is wel degelijk deze rivier die samen met miljoenen jaren erosie deze Grand Canyon heeft doen ontstaan. Die diepte, tot een 1800 meter; en de heldere lucht door een geringe luchtvochtigheid maken het uitzicht ronduit magistraal.

We parkeren de auto op de parking en via een shuttlebus worden we naar de verschillende viewpoints gebracht waar je kan uitstappen en dan de volgende nemen. Ondanks het feit dat we hier al zijn geweest blijft het onwaarschijnlijk indrukwekkend en we wippen dan ook bij elke stop uit de bus en wandelen we de South Rim af daar waar het kan. Zo nu en dan priemt de zon dan toch door de wolken en zorgt voor dat warme rode dat zo mooi kleurt. Grand Canyon op zijn best!  Om 19h07 is het zonsondergang en Mohave Point en Powell Point zijn hiervoor de beste plaatsen. We kiezen voor Mohave Point en wachten het laatste half uur af  in een ijzig koude wind die vrij spel heeft. Helaas, de zon verdwijnt achter een smalle strook wolken aan de horizon, ons op onze honger latend.  De teleurstelling is groot. We zijn tot op het bot verkleumd en haasten ons in het donker en met de laatste bus terug naar de parking en vandaar naar onze camping. De parkwachter verwacht sneeuw voor morgen. Djeezes! Ook dat nog!

Afgelegde afstand     312 km
Totale afstand       57194 km

Zet cursor op foto en klik < of > voor vorige of volgende.

 

DAG 297

Las Vegas.
We rijden voor de laatste keer Las Vegas Boulevard af, de betovering van de avond is in het daglicht verdwenen, de gokkers kijken wellicht verbaasd naar hun lege zakken, de casino’s tellen hun winst, de bedelaars liggen te slapen op de straten en de stroom toeristen komt weer traag op gang. De stad en zijn inwoners bereiden zich terug voor op een spetterende avond.

De Grand Canyon, gelegen in de staat Arizona wacht op ons maar nu willen we ook de minder bekende, maar eveneens machtige  North Rim doen. De toegang tot het park blijkt echter gesloten en zal pas openen binnen enkele dagen. Er blijkt echter een dirt road te zijn, een onverharde zandweg, die ons toch naar de North Rim kan brengen echter enkel toegankelijk per vierwielaangedreven voertuig. Geen probleem… dat hebben we dus gaan we weer off road.  Na al hetgeen we ondertussen bereden hebben is deze dirt road voor ons een pure luxe weg. Hier en daar zien we nog plakken sneeuw liggen en echt warm buiten is het niet. Reeën hoppen zo nu en dan als kangoeroes voor ons de bossen in. De weg voert ons langs schitterende bergen en riviertjes naar de andere kant van de Grand Canyon en is voor ons nieuw.  Twee viewpoints leveren ons een machtig uitzicht over de Canyon maar nu in feite vanaf de overkant. We stallen de auto op een kleine open ruimte en wandelen via een small padje een stuk de Rim af. We zijn helemaal alleen en genieten van de stilte en het mirakuleus uitzicht. Hier geen toeristen, hier is gewoon niemand. Machtig!  De wandeling doet ons goed en we trekken de gezonde,frisse lucht onze longen in. Het zit hier vol wild en de omgeving is prachtig. Niet wetend of dit mag rij ik tegen de avond toch de auto de bossen in.  Dáár, met een uniek uitzicht, te midden van geurende dennebomen en in een onaardse stilte, zetten we ons kamp op voor de nacht. Ijzig koud en dat zijn we niet meer gewoon maar onbetaalbaar mooi!

Afgelegde afstand    478 km
Totale afstand     56882 km

Zet cursor op foto en klik < of > voor vorige of volgende.

 

DAG 296

Las Vegas
We wandelen in heerlijk T-shirt weer The Strip af en vergapen ons opnieuw aan al het exuberante wat ons omringt. De winkeltjes worden afgewandeld en we laden de aparte sfeer met veel plezier op onze harde schijf in ons koppeke. Gek man! Knettergek! Tegen de middag zetten we ons op het vol terras van een ons bekend Frans restaurant voor een heerlijke steak terwijl we de toeristen voor ons op en neer zien wandelen. Buikje vol wandelen we de casino’s in. Niet om te gokken maar vooral om te kijken naar de pokertafels, roulettes, blackjacktafels en de honderden slotmachines waar meestal ouderen apathisch hun pensioenen aan verliezen. Per slot van rekening is Las Vegas niet gebouwd met de winst van de spelers.  Twee jaar geleden ben ik wel aan het gokken geslagen en hebben we toen de stad verlaten met een bescheiden winst. Die winst blijft echter nu in mijn zakken, zeker nadat we opnieuw vaststellen hoe snel het kan gaan. Een  jonge man plaatst zijn laatste inzet op de roulette, 600 dollar verdeeld over 3 nummers en ….. verliest. Dat zijn dan nog kleine gokkers!

De wandeling over Las Vegas Boulevard is stevig geweest, pakweg 14 km zonder de afstand te tellen die we in de winkeltjes, casino’s en shopping gallerys hebben afgelegd. Het is ondertussen donker geworden en Las Vegas laat zien dat het met gemak de lichtstad Parijs overtroefd. Miljoenen neons trekken je aandacht en enorme schermen flikkeren hun boodschap de nacht in . We pikken de  auto op, monteren de gopro vooraan op de motorkap en al fimend rijden we de ganse Strip af, onder de nieuwsgierige blikken van de toeristen.  Aan het einde, niet zover van ons motel, staat het bekende, grote ‘Welcome to Las Vegas’ bord met een heuse parking voor diegenen die het willen fotograferen. Ook wij stoppen even voor een foto. Aan de overkant ligt de vlieghaven. Tientallen Learjets staan als auto’s mooi naast elkaar geparkeerd. In Amerika heeft rijk zijn nu éénmaal een andere dimensie dan bij ons.

De dag is lang geweest, de wandeling ook en wij…. wij zijn moe en klaar om tussen de lakens te kruipen.

Afgelegde afstand          12km
Totale afstand         56404 km

Zet cursor op foto en klik < of > voor vorige of volgende.