DAG 137

Cuzco. Eerst gaan we nog even naar de prachtige Cathedral Basilaca, onwaarschijnlijk imponerende kerk op de Plaza de Armas, midden in het historisch centrum van Cuzco. De kathedraal dateert uit 1654 en domineert het plein samen met een kleinere andere kerk, de Inglesia del Triunfo. Een gids liet ons weten vóór 09h00 te gaan en aan de inkom te zeggen dat we komen bidden. Zoniet dienen we omgerekend ongeveer 8 €/pers. te betalen. Toch wat overdreven niet?  Dus bidden én …..gratis.

We checken uit onze hostel en rijden richting Manu National Park  voor onze privé jungletocht. Het park is opgenomen in de Werelderfgoedlijst van Unesco en de weg er naar toe mag, wat ons betreft, hier aan worden toegevoegd.
Hij is slecht, niet geasfalteerd, dirt road van hoogste categorie. Dit is pas een échte death road, niet voor pussies.  Slingerend tussen en over bergen, smal, géén ruimte voor vergissingen, dieptes waar je écht niet wil naar kijken.  Het wordt nog erger. Mist komt opzetten en regen stort in bakken over ons heen. De ondergrond verandert stilaan in modder, wat het rijden nóg gevaarlijker maakt.
Zo nu en dan stort een waterval zich van hoge hoogte over de auto en de weg heen. Hallucinant!
De ganse dag draaien we bochten,scherpe, stompe, haarspeldbochten en smalle, waar amper de auto op past,  naar omhoog en omlaag, steeds een bangelijke diepte naast ons. Het is stil in de wagen, we zijn zó geconcentreerd. Enkel het geluid van de krakende Landrover en het diepe, doffe gebrom van de motor verstoort de stilte. Slechts een drietal auto’s komen we tegen op gans de dag. Niemand wil hier blijkbaar rijden!  Dit is regenwoud dat zijn naam eer aan doet. De lucht is drukkend warm ondanks de regen en pakt op je adem. Of houden we deze te dikwijls in? Er is nergens ruimte om even te stoppen en noodgedwongen rijden we maar verder. Het einde is echter nog lang niet in het zicht. Is dit een stap teveel?  Nemen we teveel hooi op onze vork? De zon gaat onder en de snelheid waarmee het donker wordt verrast ons. We rijden nog even verder doch het wordt té gevaarlijk. Gelukkig stuiten we op een klein vlak stukje naast de weg, net voldoende om de auto te zetten. In de regen en de modder zetten we de tent op en kruipen uitgeput in onze droge slaapzakken….. temidden van de jungle en zijn nachtelijke geheimzinnige geluiden.

Afgelegde afstand      278 km
Totale afstand        30917 km