DAG 47

De politiecontroles zijn frequent. Paspoorten en documenten, van de wagen worden herhaaldelijk opgevraagd. Via Ypacaraí  rijden we nu richting Encarnación en worden onderweg voorbijgestoken door een pickup met een open laadruimte vol met schapen, met in de wind flapperende oren. Wéér een politiecontrole en nog één.

We rijden Encarnación binnen op zondag. Ook hier zijn de straten verlaten doch we hebben een heel andere indruk dan in Asunctión. De stad oogt gewoon aangenamer en geeft direct een goed gevoel. Men had beter hier de hoofdstad van gemaakt. Het is middag en we hebben een reuzehonger. Géén zin om zelf te koken en we kijken uit naar een gepaste eetgelegenheid. Door de stille straten rijdend merken we een uiterst verzorgd groot restaurant op. Op een hoek gelegen zien we keurige obers de mensen bedienen. Dit lijkt ons uitstekend. We worden vriendelijk naar onze plaats gebracht en bestellen. Shana neemt ( hoe kan het ook anders!) pizza en ikzelf een ‘ lomo a pimiento ‘ ( pepersteack).Ik wil absoluut ook in Paraguay een steak eten om later te kunnen vergelijken. Twee mooie stukken vlees, voortreffelijk gebakken, lekkere dikke pepersaus, knappende frietjes en een bescheiden hoopje komkommer. Méér moet het niet zijn. Hééééél lekker, niet zoals in Uruguay maar toch puur genieten. Paraguay is niet duur voor ons dus de rekening viel ook heel goed mee en voldaan verlaten we het restaurant.

Middageten achter de rug, nu op zoek naar brood voor het avondeten. We zien een verzorgd bakkertje, met uiterst lekker uitziend gebak en taartjes en duikelen binnen. De bakker en zijn vrouw zijn hoogstens 24 jaar en bedienen ons vriendelijk terwijl ze oogluikend de voor de deur geparkeerde Defender bekijken. De man vraagt naar ons reisplannen. Hij is duidelijk onder de indruk.
Bij het afrekenen stopt hij enkele koekjes in een zakje en geeft ze ons gratis mee. Mooi niet? Nog even voor hem samen op de foto en we laten weer een leuke herinnering achter ons.

We doen de Ruta Jesuitíca en in de late namiddag bezoeken we de ruines van een Jesuit Mission in Jesùs. De Jezuïeten hielden zich bezig met het bekeren van de bevolking, hun opleiding en bescherming tegen de uitbuiting van de kolonisten. De locatie is prachtig, rustig en de nog resterende prachtige gebouwen spreken tot de verbeelding.

Tegen de avond komen we aan in Santisima Trinidad del Paraná. Hier staan de ruines van een 17de eeuwse Jesuit Mission die we absoluut willen bezoeken. Vijftig meter van de inkompoort is een parking waar we de auto parkeren. We zetten onze zeteltjes buiten met zicht op de ruines.

Het is 19h en ondertussen volledig donker. Een man komt ons iets zeggen maar we verstaan hem niet. De Jesuit Mission ligt er donker en stil bij maar plots weerklinkt mooie klassieke koor- en kerkmuziek. Enkele mensen haasten zich door de ingangspoort. Onze nieuwsgierigheid is opgewekt, we sluiten alles vlug af en reppen ons hen achterna.  Ik ga U proberen te omschrijven wat we zagen alhoewel woorden gaan tekort schieten.

De Jesuit Mission is een domein van pakweg 4à5 hectaren groot. Op het terrein staan ruines van gebouwen en twee kerken waarvan de muren, ramen en doorgangen bewaard zijn gebleven maar de houten daken verdwenen zijn. De gebouwen staan links en rechts van de oppervlakte met achteraan een grote kerk van een 100m diep.
Tussen al deze gebouwen ligt een grasvlakte die met sporadische,kleine, discrete spotjes in de grond minuscuul verlicht wordt. De ruïnes zelf zijn feeëriek uitgelicht met warm licht contrasterend met de donkere avond. Op de 20m hoge boogmuur achter het altaar van de ruïnes van de kerk, worden reuzegrote dia’s vertoond van religieuze beelden en schilderijen. Stel U dit nu voor met prachtige klassieke koormuziek op de achtergrond, een warme zwoele avond van pakweg 26°C en als je, vanop de originele stenen vloer van de kerk, omhoog kijkt zie je duizenden sterren aan de hemel staan. Zie je het voor je? Hier wordt je muisstil van! Dit is puur genieten! Hier doe je het voor!  Kippenvel kregen we er van. Zó mooi! Zó ontzettend mooi!

Afgelegde afstand            409 km
Totale afstand              10855 km