DAG 9

D-Day – 1.
Het hotel begint zowat ons tweede huis te worden. We zien hotelgasten komen en gaan en wij, wij……blijven. Ook onze hotelrekening staat aardig aan te dikken. Zuid Amerika is nu eenmaal Afrika niet.
Maar je wordt alles gewoon, zo ook de kilte in de ontbijtzaal. In het begin zaten we er met onze jas hoog dichtgeknoopt van de kou, nu nonchalant in onze Tshirt. We worden beiden wat onrustig van de gedachte dat we morgen wellicht onze Defender kunnen ophalen. At last! D-Day -1 !

Niettegenstaande de toch wel hoge prijs besluiten we terug naar de Mercado del Puerto te gaan om nogmaals en wellicht voor de laatste keer de onwaarschijnlijk lekkere Uruguayaanse steak te degusteren. We nemen nu plaats, op de twee enige vrij barkrukjes, aan de toog van het tjokvolle,chiquere restaurant ‘El Palenque’, ook nu weer tegenover het warme houtvuur en de ontzettend bedrijvige kok. De man staat zwetend aan een grote grill met rechts van hem een hoog opgestapeld vuur waar het hout wordt omgezet naar houtskool, de brandstof voor het bakproces. Al het vlees wordt eerst stevig aangebakken bovenaan de grill en verhuist dan gelijkmatig naar de onderste kant, zeg maar de minder warmere kant. Vijftien personeelsleden lopen,in de toch betrekkelijk kleine ruimte, als zenuwzieke mieren kris-kras door elkaar om alles in goede banen te leiden. Het is een goed geolied systeem en de stukken vlees vliegen de grill op en af. Shana heeft nu ook een lomo steak genomen, in het engels tenderloin. Het is een ossenhaas, uit de lende van een rund, gekenmerkt door een fijne structuur met zo goed als geen vet of bindweefsel, waardoor het vlees héél mals is. Ook nu weer loopt het water uit onze mond en zijn we het volmondig eens “ this is the best! 

We wandelen nog enige tijd door de vuile stad, de intense drukte en de wriemelende mensenmassa. Het is een stad die zich onverbloemd geeft zoals ze is, zonder franjes, zonder gène met haar aangezicht frontaal naar je toe zoals het een trotse hoofdstad past.
Om 16h30 keren we terug naar het hotel voor de wereldbeker Nederland – Argentinië en waarbij onze noorderburen verliezen via penalty’s. We kijken uit naar de finale Duitsland – Argentinië, iets voor onderweg……tenzij we nog steeds …..nééééén, dat had je gedacht. No way!!!